quadrípolo

Em física, um quadrípolo consiste numa generalização do dípolo, isto é, dois dípolos situados a uma pequena distância um do outro (e em sentidos contrários). O produto entre o momento dipolar e a distância entre os dípolos chama-se momento quadripolar (assim, um quadrípolo elétrico pode imaginar-se também como uma disposição de duas cargas positivas e duas negativas, situadas muito próximas uma da outra).
O campo elétrico criado por uma distribuição espacial de carga que não possua simetria esférica pode calcular-se, aproximadamente, como o campo gerado por uma carga pontual, combinado com o que é criado por um dípolo e um quadrípolo. O momento quadripolar dá, neste caso, a medida do afastamento da simetria esférica e, por exemplo, quando se trata dos átomos, diz-nos algo sobre a sua forma. As dimensões físicas do momento quadripolar exprimem-se em carga vezes centímetro quadrado.
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