quantidade silábica

O latim clássico era composto por um sistema de dez vogais, divididas em vogais breves e vogais longas (com cerca do dobro da duração das longas). O sistema métrico greco-latino era então baseado numa rigorosa alternância de sílabas longas e sílabas breves.

A partir do início da Era Cristã, por influência do contacto com outras línguas e novas situações de comunicação, o sistema vocálico latino evoluiu para apenas sete vogais, tendo o traço fonológico de quantidade sido substituído pelo timbre. Assim, a métrica greco-latina, baseada na quantidade silábica, deu lugar, na Idade Média, a um ritmo baseado no mesmo número de sílabas por verso e delimitado pela rima.
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