radical livre

Em química, um radical livre consiste num átomo ou molécula que possui um eletrão de valência desemparelhado, sendo deste modo extremamente reativo. A maior parte dos radicais livres têm um tempo de vida curto. São produtos secundários de processos celulares normais e oxidam rapidamente qualquer molécula que encontrem. Provocam facilmente estragos.
Os radicais livres são neutralizados por enzimas protetoras, são muitas vezes produzidos a elevadas temperaturas e podem encontrar-se em chamas e explosões.
A ação da radiação solar ultravioleta provoca a quebra de moléculas de clorofluorocarbonetos (CFC) na estratosfera, originando radicais livres que, por sua vez, destroem a camada de ozono.
O radical livre mais simples é o radical metil (CH3), produzido pela quebra da ligação covalente carbono-carbono no etano (CH3CH3).
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