refração (astronomia)

Em astronomia, a refração consiste na mudança de direção sofrida pelos raios luminosos provenientes dos corpos celestes ao penetrarem na atmosfera terrestre. Como consequência da diferença de densidade das diferentes camadas da atmosfera, os raios são refratados nas superfícies de separação de duas camadas consecutivas, de acordo com as leis da refração. O maior efeito é produzido quando um corpo celeste está no horizonte e faz com que ele pareça ter uma maior altura do que a que realmente tem. O seu valor é nulo quando o corpo se encontra no zénite.
As miragens são igualmente um fenómeno de refração devido ao forte aquecimento das camadas atmosféricas nas proximidades do solo.
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