Rudolf Christian Karl Diesel

Engenheiro mecânico alemão, nasceu em 1858, em Paris, e morreu em 1913, no mar do Canal da Mancha. Diesel inventou o motor de combustão interna batizado com o seu nome. O primeiro motor diesel foi construído em 1893. Apto para trabalhar com grande eficiência e economia, o motor diesel depressa conquistou os mercados. As características principais destes motores ainda hoje se mantêm, nomeadamente a admissão do ar sem mistura de combustível e a compressão deste ar a pressões elevadas, o que provoca temperaturas muito acima do ponto de inflamação do combustível e inflamação espontânea deste ao ser introduzido na câmara de combustão, pelo contacto com o ar assim aquecido. O objetivo era o aproveitamento máximo do poder calorífico do combustível. São considerados ainda hoje os motores mais económicos com aproveitamentos superiores a 40%.
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