rutherfórdio

O rutherfórdio, cujo símbolo químico é Rf, é um elemento químico sólido a 25ºC, metálico, pertencente à classe dos metais de transição, preparado por síntese, de cor branco-prateada ou acinzentada, e localiza-se no grupo 4 e período 7 da Tabela Periódica.
Este elemento possui número atómico 104 e massa atómica 261,11.
Em 1964 cientistas russos da Universidade de Dubna da ex-URSS reclamaram a descoberta do elemento 104 e sugeriram o nome de Kurchatovium, de símbolo químico Ku, em homenagem ao cientista Igor Vasilevich Kurchatov (1903-1960). A sua descoberta envolvia a reação de colisão entre plutónio-242 e néon-22. Posteriormente, este elemento teve a designação provisória de unnilquádio (Unq), que se demonstrou ser pouco popular. Este nome derivava dos termos grego e latino para 1-0-4, isto é, un-nil-quadium. Em 1969, um grupo de cientistas americanos da Universidade de Berkeley na Califórnia descobre isótopos do elemento 104. As suas experiências envolviam colisões altamente energéticas entre califórnio-249 e carbono-12. Estes cientistas descobriram ainda que era impossível reproduzir o elemento descoberto pelos cientistas russos em 1964 e propuseram para o novo elemento descoberto o nome de rutherfórdio, de símbolo químico Rf, em homenagem ao físico e químico inglês Ernest Rutherford (1871-1937). O nome rutherfórdio é hoje em dia o adotado pela IUPAC (Internacional Union of Pure and Applied Chemistry).
O rutherfórdio não se encontra presente na Natureza. O seu isolamento é feito a partir de reações nucleares envolvendo a fusão de um isótopo de plutónio, o plutónio-242, com néon-22. Nunca foi observada a formação de grandes quantidades de rutherfórdio, sendo este sintetizado em pequeníssimas proporções.
Este elemento não apresenta aplicações práticas e desconhecem-se as suas reações com o ar, a água, os halogéneos, os ácidos e as bases.

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