segundo

Um segundo consiste na unidade de medida de tempo, legalizada em maio de 1790 por uma comissão de cientistas franceses, ao mesmo tempo que o metro e o quilograma. A sua primeira definição foi a de 1/86 400 do dia solar médio. Para a astronomia e disciplinas afins equivalia a 1/86 400 do dia sideral, pois a translação da Terra em volta do Sol dá origem a que num ano se verifiquem mais dias siderais do que solares, sendo assim o segundo sideral 0,99726957 vezes o segundo solar.
O aperfeiçoamento dos métodos de medição conduziu a uma redefinição do segundo, baseada no ano solar ou trópico, pela qual passava ser 1/31556925,9747 do ano solar que se iniciou às 12 horas do dia 31 de dezembro de 1899. Finalmente, o desenvolvimento da radioespectroscopia atómica e molecular permitiu relacionar a unidade de tempo com os períodos de oscilação correspondentes a qualquer linha espetral, existindo uma margem de exatidão suficiente. Este foi o fundamento para a resolução da XII Conferência Geral de Pesos e Medidas (1967), na qual a definição de segundo ficou estabelecida como a duração de 9 192 631 770 períodos da radiação correspondente à transição entre dois níveis superfinos do estado fundamental do átomo de 13355Cs.
Atualmente, o segundo é a unidade de tempo do sistema internacional (S.I.) e faz parte das suas unidades básicas.

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