Serra Leoa

Geografia
País da África Ocidental. É um dos países mais pequenos de África, com uma área de 71 740 km2. Banhado pelo oceano Atlântico a sudoeste, faz fronteira com a Guiné, a norte e a leste, e a Libéria, a sudeste. As principais cidades são Freetown, a capital, com 1 051 000 habitantes (2003), Koidu-New Sembehun (113 700 hab.), Makeni (110 700 hab.), Bo (82 400 hab.) e Kenema (72 400 hab.). O nome de Serra Leoa foi dado ao território por volta de 1462 por navegadores portugueses devido à forma de uma das montanhas, que fazia lembrar um leão. De norte para sul, os principais rios são: Great Scarcies, Little Scarcies, Gbangbaia, Jong, Sewa, Wanje, Moa e Mano. Nestes rios existem crocodilos e hipopótamos.

Clima O clima é tropical húmido.

Economia
À exceção da capital, o desenvolvimento de outras cidades só ocorreu depois da Segunda Guerra Mundial. A maioria da população ainda pratica uma agricultura de subsistência, predominando a cultura do arroz, embora o país seja considerado rico em diamantes, ouro, bauxite e dióxido de titânio. A exploração das minas constitui a indústria mais importante. Os interesses europeus, libaneses e indianos estão melhor representados do que os da própria Serra Leoa. Daí que a evolução recente da Serra Leoa tenha sido caracterizada por uma crise económica. Nos anos 80 o país viu-se, assim, obrigado a recorrer à ajuda do Fundo Monetário Internacional. A gestão da política económica tem favorecido o desenvolvimento de atividades ilegais relacionadas com o comércio de diamantes e com o clientelismo. Os principais parceiros comerciais da Serra Leoa são os Estados Unidos da América, o Reino Unido, a Holanda e a Bélgica.

População
A população era, em 2006, de 6 005 250 habitantes, o que equivalia a uma densidade populacional de 83,88 hab./km2. As taxas de natalidade e de mortalidade são, respetivamente, de 45,76%o e 23,03%o. A esperança média de vida é de 40,22 anos. Estima-se que, em 2025, a população seja de 9 879 000 habitantes.
Os principais grupos étnicos são os Mende (35%), os Temne (32%), os Limba (8%) e os Kono (5%). As religiões mais significativas no país são o islamismo sunita (60%), as crenças tradicionais (30%) e o cristianismo (10%). O inglês é a língua oficial usada na administração, na educação e no comércio. O árabe é a língua dos libaneses e seguidores do Islão.

História
O país é uma antiga colónia inglesa fundada no fim do século XVIII por negros libertos da escravatura. Obteve e independência a 27 de abril de 1961 e é membro da Commonwealth. Foi considerado pela ONU, em 1997, o país menos desenvolvido do mundo, apesar das suas riquezas naturais.
A vida política do país tem sido marcada por golpes militares maciços, execuções e pilhagens.
Como referenciar: Serra Leoa in Artigos de apoio Infopédia [em linha]. Porto: Porto Editora, 2003-2019. [consult. 2019-07-21 18:48:06]. Disponível na Internet: