Teofrasto

Filósofo grego, considerado por muitos como o único botânico da Antiguidade, nasceu por volta de 372 a.C., na ilha de Lesbos, e morreu cerca de 288 a.C.. Segundo testemunho de Diógenes Laércio, o seu verdadeiro nome seria Tirtamos mas Aristóteles tê-lo-ia apelidado de Teofrasto, nome que significa "o que tem eloquência divina" e pelo qual ficou conhecido. Iniciou os estudos em Lesbos, mas por volta dos 18 anos tinha já viajado para Atenas onde conheceu Platão e Aristóteles, tornando-se discípulo de ambos. Após a morte de Platão, em 347 a.C., acompanhou Aristóteles nas suas viagens a Assos e Mitilene, dando início a profundos estudos descritivos sobre a natureza. Grande observador dos mundos animal, vegetal e mineral, Teofrasto comentou e continuou a obra de Aristóteles. Tal como este, acreditava que a observação direta era o único meio de aprender e assimilar corretamente a realidade à nossa volta, considerando imprescindível, para tal, o estudo das espécies animais e vegetais nos seus habitats. No entanto, as suas ideias e teorias não estiveram sempre de acordo com as de Aristóteles: muitas vezes apresentou conceitos e opiniões divergentes. Com a morte do seu amigo e mestre, em 322 a.C., Teofrasto acabou por assumir a direção do Liceu – escola fundada por Aristóteles – onde lecionou durante cerca de 35 anos. Antes de morrer e ser sepultado nos jardins do Liceu, doou todos os seus bens aos discípulos e escola. De grande produção intelectual, Teofrasto terá sido autor de mais de duzentos títulos sobre os mais variados temas como filosofia, política, legislação, física, metafísica, zoologia, botânica, mineralogia e literatura. No entanto, poucas das suas obras chegaram até aos nossos dias: Investigações sobre as Plantas (nove livros datados de 314 a.C.), Causas do Crescimento das Plantas (seis livros), Caracteres (325-300 a.C.) e alguns fragmentos dispersos de outros escritos seus.
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