unidade astronómica

A unidade fundamental de comprimento no Sistema Solar é a distância média do centro da Terra ao centro do Sol e designa-se unidade astronómica.
Aristrarco de Samos, astrónomo grego, foi o primeiro a calcular a distância entre a Terra e o Sol. A teoria em que baseou o seu método geométrico era credível mas a medição de ângulos, no seu tempo, não era feita com exatidão suficiente.
Assim o valor que encontrou de 4 800 000 km, na sua medição direta, ficou muito longe do valor real.
Em 1672, o astrónomo italiano Giovanni Cassini chegou a um valor de 138 570 000 km para essa distância que se aproximou do valor real embora com um erro de cerca de 11 000 000 km. Desde então os cálculos foram-se aperfeiçoando e o seu valor é de 149 600 000 km (1,496x108 km) que, na reunião de 1964, realizada em Hamburgo, pela União Astronómica Internacional foi adotado. As distâncias entre os diversos objetos celestes, como as estrelas, são baseadas nesta unidade.
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