velocidade de uma reação química

As reações químicas podem ocorrer com velocidades muito diferentes. Há reações que se podem considerar rápidas como, por exemplo, a reação de um ácido com uma base ou a combustão do gás butano do fogão e, outras, podem ser consideradas lentas, como é o caso da corrosão dos metais ou a combustão de uma vela.
O ramo da Química que estuda as velocidades das reações e o modo de as controlar designa-se por cinética química.
A velocidade de uma reação química é função da composição do sistema e da variação desta composição durante a reação, isto é, a velocidade de uma reação química é avaliada pelo maior ou menor gasto de reagentes ou pela maior ou menor formação de produtos num dado intervalo de tempo. Define-se, então, uma grandeza denominada velocidade média de reação num dado intervalo de tempo (Dt) como sendo a variação da concentração de um reagente ou de um produto por unidade de tempo. A expressão matemática que traduz esta relação é:
vm = DC/Dt = Cf -Ci/tf - ti, onde os índices f e i representam respetivamente o instante final e inicial de medição da concentração e do tempo.
Para que a velocidade de uma reação seja uma grandeza sempre positiva, introduz-se o sinal (-) quando se define a velocidade a partir de reagentes, uma vez que estes se gastam e como tal apresentam uma variação negativa.
No caso de uma reação em que os coeficientes estequiométricos não sejam unitários é necessário entrar com estes coeficientes na expressão da velocidade média.
No sistema internacional de unidades (SI), a velocidade média exprime-se em mol m-3 s-1.
Quando a velocidade de uma reação não é constante, variando de instante para instante, é necessário recorrer à denominada velocidade instantânea. Esta não é mais do que a velocidade média da reação quando se considera um intervalo de tempo tão pequeno quanto possível.
A velocidade de uma reação pode ser determinada recorrendo a um gráfico da concentração de um reagente ou produto em função do tempo e determinando o declive da reta que passa pelos pontos de que se pretende determinar a velocidade.
Quanto maior for o declive dessa reta, maior será a velocidade média da reação no intervalo de tempo correspondente.
Como referenciar: velocidade de uma reação química in Infopédia [em linha]. Porto: Porto Editora, 2003-2020. [consult. 2020-08-05 23:35:32]. Disponível na Internet: