afélio

Ponto da órbita de um planeta, cometa, satélite artificial ou qualquer outro corpo que detenha uma órbita solar onde a distância ao Sol seja máxima. Para o planeta Terra o afélio acontece por volta do dia 3 de julho de cada ano, ficando o nosso planeta nessa altura a cerca de 152 milhões de quilómetros do Sol, ou seja, cerca de 3,4% mais afastado do que quando passamos pelo ponto mais próximo. Será de notar que esse efeito não é o causador das estações do ano. A órbita de um cometa é normalmente muito mais excêntrica, tendo um afélio e um periélio, que são a distância máxima e mínima da órbita em torno do Sol, muito diferentes. O cometa Halley no afélio está a 5280 milhões de quilómetros do Sol enquanto no periélio fica apenas a 88 milhões de quilómetros.
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