água-pesada

A água-pesada é uma água na qual os átomos de hidrogénio (1H) são substituídos pelo isótopo deutério que é mais pesado (2H) e que se representa pelo símbolo D.
É um líquido incolor, que forma cristais hexagonais quando é solidificado. As suas propriedades diferem da água "normal", nomeadamente a sua densidade relativa (1,105), o seu ponto de fusão (3,8 ºC) e o seu ponto de ebulição (101,4 ºC). O óxido de deutério (D2O), ocorre naturalmente em pequenas quantidades (cerca de 0,003%) em água natural, da qual pode ser separada por destilação fracionada ou eletrólise.
É útil na indústria nuclear devido à sua capacidade de reduzir as energias de neutrões rápidos para energias térmicas.
No laboratório é usado para rotular outras moléculas para estudo dos seus mecanismos de reação.
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