Arábia Saudita

Geografia

País do Sudoeste da Ásia. Ocupa 4/5 da península Arábica, sendo o maior país árabe, com uma superfície de 2 149 690 km2. Está limitado pela Jordânia, pelo Iraque e pelo Koweit, a norte; pelo golfo Pérsico, pelo Qatar, pelos Emiratos Árabes Unidos e pelo Omã, a leste; pelo Iémen, a sul; e pelo mar Vermelho, a oeste.

As cidades mais importantes são Riade, a capital, com 6,195 milhões de habitantes (2015), Jeddah (4,076 milhões hab.) (2015), Meca (1,771 milhões hab.) (2015), Medina (1,25 milhoes hab.) (2015) e Ad Dammam (1,064 milhões hab.) (2015).

A maior parte do território da Arábia Saudita é constituída por desertos.

Clima

O clima da Arábia Saudita é extremamente árido durante todo o ano, com exceção de algumas faixas litorais onde a precipitação é menos escassa. Em termos de temperatura, os verões são bastante quentes, aproximando-se com frequência de 50oC, e os invernos suaves.

Economia

A extração e exportação de petróleo constitui a atividade económica mais importante, sendo a Arábia Saudita o maior produtor da Organização dos Países Exportadores de Petróleo (OPEP). Também são produzidas quantidades significativas de gás natural. Até há pouco tempo, a produção agrícola era limitada pela inexistência de água e pela grande salinidade do solo. Agora, graças à irrigação, a Arábia Saudita tornou-se num grande produtor de trigo. A tâmara, o tomate, a melancia, a cevada, a uva, o pepino, a abóbora, a beringela, a batata, a cenoura e a cebola são também culturas importantes. Os principais parceiros comerciais da Arábia Saudita são os Estados Unidos da América, o Japão, o Reino Unido, a Alemanha e a Coreia do Sul.

População

A Arábia Saudita possui uma população de 28 160 273 habitantes (est. 2016), o que corresponde a uma densidade próxima de 15 hab./km2. Estima-se que em 2025, a população seja de 48 517 000 habitantes, facto que está relacionado com um elevado crescimento demográfico resultante da elevada taxa de natalidade (29,34%o) e da reduzida taxa de mortalidade (2,58%o). A esperança média de vida atinge 75,3 anos. As maiores etnias são os Árabes (90%) e os Afro-Asiáticos (10%). A religião largamente maioritária é a muçulmana sunita. A língua oficial é o árabe.

História

A Arábia Saudita é uma monarquia absoluta. Não obstante a introdução pela família real da primeira Constituição, em 1992, a figura principal do Estado e o chefe do executivo continua a ser o rei.

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