Botswana

Geografia
País da África Austral. Constituído quase totalmente pelo deserto do Kalahari, o Botswana tem uma área de 600 370 km2. Faz fronteira com a África do Sul, a sudeste e a sul; a Namíbia, a oeste e a norte; a Zâmbia, a nordeste e o Zimbabwe, a leste. As principais cidades são Gaborone, a capital, com 199 600 habitantes (2004), Francistown (89 100 hab.), Selebi-Pikwe (53 500 hab.), Molepolole (58 600 hab.) e Kanye (43 600 hab.). Todos os dados são de 2004.

Clima A maior parte do país tem um clima subtropical com tendência para a aridez. As temperaturas de verão (entre outubro e março) rondam 34 oC, e no inverno (entre abril e setembro) chegam a ser inferiores a 0 oC.

Economia
As principais riquezas nacionais assentam, sobretudo, na extração de diamantes, cobre, níquel e cobalto. A agricultura ocupa a maior parte da população do País, mas o seu desenvolvimento é bastante limitado devido à escassez de água. As culturas dominantes são o sorgo, o milho, os legumes, o melão, as frutas, a batata e o algodão. Os principais parceiros económicos do Botswana são a África do Sul, o Reino Unido, a Coreia do Sul e o Zimbabwe.
Indicador ambiental: o valor das emissões de dióxido de carbono, per capita (toneladas métricas,1999), é de 2,4.

População
O Botswana possui uma população de 1 639 833 habitantes (est. 2006), o que corresponde a uma densidade de 3 hab./km2, uma das mais baixas do mundo. As taxas de natalidade e de mortalidade são, respetivamente, de 23,08%o e 29,5%o. A esperança média de vida é de 33,74 anos. O valor do Índice do Desenvolvimento Humano (IDH) é de 0,614 e o valor do Índice de Desenvolvimento ajustado ao Género (IDG) é de 0,611 (2001). Os grupos étnicos mais representativos são os Tswana, com 79% da população, e os Kalanga (11%). Em termos religiosos, surgem, maioritariamente, as crenças tradicionais (49%), seguindo-se-lhes o Protestantismo (29%), várias correntes cristãs africanas (12%) e o Catolicismo (9%). A língua oficial é o inglês embora o tswana, o kalanga e o sekgalagadi também sejam falados.

História
A etnia dos Sotho estabeleceu-se no Botswana por volta de 1600. Sob a designação de Bechuanalândia, constituiu um protetorado inglês de 1884 até 1965. Após a independência em 1966, o país tornou-se membro da Comunidade Britânica e procurou estabelecer boas relações com a África do Sul, apesar de rejeitar a política do apartheid.
Como referenciar: Botswana in Artigos de apoio Infopédia [em linha]. Porto: Porto Editora, 2003-2018. [consult. 2018-12-16 01:31:49]. Disponível na Internet: