ditongação

A ditongação é um fenómeno fonético de diferenciação tímbrica (designação aliás sinónima de ditongação) que ocorre no interior de uma vogal e cujo resultado é a sua transformação em ditongo. Por outras palavras, a uma vogal, que é geralmente tónica, acrescenta-se uma semivogal [j] ou [w] em posição anterior ou posterior em relação à dita vogal, gerando-se assim um ditongo. A ditongação afetou várias palavras na evolução do latim para o português:

i) ce(n)a > cea > ceia
ii) populo > plopo > choupo iii) credo > creo > creio

Este fenómeno fonético é igualmente observável nos dialetos do Minho e Douro Litoral afetando a vogal tónica <e> antes das consoantes palatais [S], [Z], [N], [L]. Esta ditongação tem como objetivo relaxar a articulação tensa da vogal tónica perante a consoante palatal:

iv) mexas → [ej]
v) igreja → [ej]
vi) lenha → [ej]
vii) velho → [ej]
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