El Salvador

Geografia
País da América Central. Banhado pelo oceano Pacífico, a sul, faz fronteira com a Guatemala, a noroeste, e as Honduras, a norte e a leste. Tem uma área de 21 040 km2. As cidades mais importantes são San Salvador, a capital, com uma população de 513 400 habitantes (2004), Soyapango (381 000 hab.), Mejicanos (170 400 hab.), Santa Ana (169 900 hab.) e San Miguel (146 700 hab.). Nas cordilheiras mais próximas do mar, encontram-se vulcões, alguns dos quais em atividade.
Clima
O clima é tropical, mas fresco nas terras altas. Nas terras baixas, junto ao Pacífico, é bastante quente e húmido. A estação das chuvas é entre maio e outubro.
Economia
El Salvador tem uma economia que se baseia no comércio, na indústria e na agricultura. A maior parte dos produtos importados vêm dos EUA, da Guatemala, do México e da Venezuela e são os combustíveis, os produtos químicos, o equipamento para os transportes, a maquinaria, os produtos metálicos e os bens alimentares. As exportações, principalmente para os EUA, para a Guatemala e para a Alemanha, incluem o café, o açúcar, os produtos farmacêuticos e os cartões. O país é o maior produtor do mundo de goma balsâmica, usada em medicamentos e perfumaria. Mesmo assim, o Produto Interno Bruto (PIB) encontra-se entre os mais baixos de toda a América Central. As culturas agrícolas dominantes são o café, a cana-de-açúcar, o feijão, o milho, o arroz, o tabaco, o algodão, a laranja e a banana. Na indústria produzem-se os bens alimentares, as bebidas, os têxteis, o vestuário, os produtos químicos e o tabaco.
Indicador ambiental: o valor das emissões de dióxido de carbono, per capita, (toneladas métricas,1999) é de 0,9.
População
A população é de 6 822 378 habitantes (est. 2006), o que corresponde a uma densidade populacional de 318,67 hab./km2. As taxas de natalidade e de mortalidade são, respetivamente, de 26,61%o e 5,78%o. A esperança média de vida é de 71,49 anos. O valor do Índice do Desenvolvimento Humano (IDH) é de 0,719 e o valor do Índice de Desenvolvimento ajustado ao Género (IDG) é de 0,707 (2001). Estima-se que, em 2025, a população seja de 9 108 000 habitantes. As principais etnias são a mestiça (89%), a índia (10%) e a branca (1%). A religião com maior expressão é a católica. A língua oficial é o castelhano.
História
El Salvador tornou-se independente em 1821 e, desde essa data, as lutas internas e as ditaduras militares tornaram-se vulgares no território. Mas os confrontos também se alargaram a nível externo. Por ter sido derrotado num jogo de futebol, em 1969, El Salvador tentou ocupar as Honduras, o que originou uma guerra entre os dois países que durou apenas cinco dias. Em 1976, ocorreram confrontos na fronteira entre os dois exércitos.
As lutas pelo poder em El Salvador estiveram na origem da guerra civil que causou milhares de mortos e de refugiados, entre 1979 e 1992. No início da década de 1980, os sucessivos governos foram acusados de não respeitar os direitos humanos, de praticar torturas, de matar ativistas políticos e de executar pessoas sem julgamento. Na altura, o Governo foi ameaçado por guerrilheiros de esquerda. Os EUA, ao temerem o alastramento do comunismo para norte, enviaram ajudas económicas e militares para o território. Em 1982 Roberto d'Aubuisson, da extrema-direita, passou a liderar o Governo, mas apenas se manteve no poder durante dois anos. Em 1983 foi adotada uma nova Constituição.
Entre 1982 e 1984, a brutalidade governamental levou a que a opinião pública norte-americana criticasse o apoio dos EUA ao Governo de El Salvador. Em 1984 o país teve as primeiras eleições democráticas e o líder democrata- cristão, José Napoleón Duarte, mais moderado, assumiu o poder. Para que o processo democrático fosse realmente legitimado, o Governo convidou os guerrilheiros a negociar e a candidatarem-se às eleições. O convite não foi aceite e os combates continuaram. Em 1992 um acordo trouxe o fim da guerra civil e o começo de um período favorável às eleições legislativas livres. Posteriormente o presidente do país começou a governar com uma assembleia legislativa.
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