espelho

Possivelmente terá sido a superfície da água que inspirou o fabrico do primeiro espelho. Foram descobertos nos despojos da civilização Badariana (do Egito, junto ao Nilo) espelhos de cobre, deixados pelo homem primitivo no quinto milénio a .C. Mais tarde, construíram-se espelhos de prata polida, que é boa refletora mas escurece com a atmosfera e precisa de ser frequentemente limpa e trabalhada.
Os espelhos vulgares são formados por uma camada de prata, alumínio ou amálgama de estanho, que é depositada quimicamente sobre a face posterior de uma lâmina de vidro, que é coberta, por trás, com uma substância protetora.
Por sua vez, os espelhos de precisão são obtidos depositando, por evaporação sob vácuo, a camada metálica sobre a face anterior do vidro. Estes espelhos não podem ser protegidos o que implica que se realizem metalizações frequentes. Existem diversos tipos de espelhos. Os mais utilizados são: os espelhos planos e os espelhos curvos.
Um espelho plano é uma superfície plana que produz imagens virtuais e simétricas dos objetos.
Assim, a imagem dada por um espelho plano é do mesmo tamanho que o objeto, é virtual, uma vez que não se pode projetar num alvo, é direita e é simétrica, ou seja, invertida lateralmente.
É com base nas leis da reflexão que é possível fazer a construção geométrica de um objeto dada por um espelho plano.
Os espelhos curvos podem ser esféricos, cilíndricos ou parabólicos.
Um espelho esférico é formado a partir de superfícies de esferas e produzem imagens de objetos reais de um modo semelhante ao das lentes.
Os espelhos esféricos dividem-se em côncavos e convexos.
Um espelho convexo forma imagens virtuais e direitas uma vez que faz divergir os raios de luz e é normalmente utilizado como espelho retrovisor em veículos rodoviários, já que produz imagens reduzidas de um ângulo vasto.
Um espelho côncavo tanto pode formar imagens reais mas invertidas, como imagens virtuais e direitas. Este facto depende da posição do objeto em relação ao espelho. As imagens produzidas pelos objetos situados para além do seu foco são reais e invertidas, enquanto que as que resultam dos que se encontram dentro da sua distância focal são direitas, virtuais e maiores do que o objeto. Se o objeto se encontrar entre o foco e o centro da curvatura a imagem é real, invertida e maior que o objeto.
Um espelho cilíndrico é aquele cuja superfície apresenta uma forma cilíndrica.
Finalmente, um espelho parabólico é aquele cuja superfície é uma parábola.
Como referenciar: espelho in Artigos de apoio Infopédia [em linha]. Porto: Porto Editora, 2003-2019. [consult. 2019-11-14 01:29:44]. Disponível na Internet: