Etiópia

Geografia
País da África Oriental. Anteriormente designado como Abissínia, situa-se no Corno de África e possui uma área de 1 127 127 km2. Faz fronteira com a Eritreia, a norte, o Jibuti, a nordeste, a Somália, a leste, o Quénia, a sul, e o Sudão, a oeste. As cidades mais importantes são Addis-Abeba, a capital, com uma população de 2 763 500 habitantes (2004), Dire Dawa (254 500 hab.), Nazret (176 800 hab.), Gonder (147 900 hab.) e Harar (99 600 hab.).

Clima O clima é tropical de altitude no planalto e nas montanhas, mas quente e seco nas terras baixas.

Economia
A Etiópia é um dos países mais pobres do Mundo. Embora algumas áreas recebam precipitação com relativa abundância e frequência, outras são periodicamente afetadas por grandes secas. As secas são responsáveis por graves problemas alimentares que têm atingido o país, cuja população tem recebido, por isso, a Ajuda Internacional Alimentar de Emergência. Contudo, as grandes extensões de terreno montanhoso dificultam o transporte de alimentos para as áreas mais severamente atingidas.
A economia do país baseia-se na agricultura. As culturas existentes são o milho, a cana-de-açúcar, o sorgo, a cevada, o trigo, a batata, o inhame, o café e o algodão. A indústria extrativa abrange o cimento, o sal, a pedra de cal, o ouro e a platina. É possível que existam riquezas minerais por descobrir, incluindo petróleo, mas atualmente o emprego fora da área agrícola resume-se a um pequeno setor de materiais de construção, calçado, pneus, produtos alimentares e têxteis. Os principais parceiros comerciais da Etiópia são a Alemanha, o Japão, a Arábia Saudita e os Estados Unidos da América.
Indicador ambiental: o valor das emissões de dióxido de carbono, per capita (toneladas métricas, 1999), é de 0,1.

População
A população é de 74 777 981 habitantes (2006), o que corresponde a uma densidade populacional de 58,4 hab./km2. As taxas de natalidade e de mortalidade são, respetivamente, de 37,98%o e de 14,86%o. A esperança média de vida é de 49,03 anos. O valor do Índice do Desenvolvimento Humano (IDH) é de 0,359 e o valor do Índice de Desenvolvimento ajustado ao Género (IDG) é de 0,347 (2001). A língua oficial é o amárico, mas grande parte da população fala as línguas tribais. Os maiores grupos etnolinguísticos são o Amhara, com 38%, e o Galla, com 35%, seguindo-se-lhes o Tigrignas (9%), o Guragué (3%), o Ometo (3%), o Sidamo (2%), o Tigréen, o Afar e o Somali. As religiões com maior expressão são a ortodoxa etíope (53%), a muçulmana (31%) e as crenças tradicionais (11%).
A fome na Etiópia não é invulgar, mas na década de 1980 deu-se a pior crise de sempre. A seca atingiu diferentes zonas em anos diferentes. Muitas economias locais foram destruídas com a perda das colheitas e com a morte do gado. Além disso, a guerra afetou a produção de alimentos, ao retirar os homens das suas terras, e também prejudicou as operações de auxílio. Em meados de 1985, meio milhão de etíopes refugiaram-se no Sudão. Mais de 250 000 pessoas morreram, muitas delas crianças. Gerou-se então uma vasta operação internacional de auxílio.

História
Em meados dos anos 80, a par da fome, surgiu um outro problema. A Eritreia, na altura sob o domínio da Etiópia, quis a independência. O país lançou-se numa longa guerra civil, com conflitos de guerrilha em diversas zonas. O Governo militar etíope dedicou um grande esforço financeiro aos combates, o que piorou ainda mais a situação crítica das populações. A Eritreia veio a tornar-se independente em 1993.
Como referenciar: Etiópia in Artigos de apoio Infopédia [em linha]. Porto: Porto Editora, 2003-2019. [consult. 2019-06-26 11:03:47]. Disponível na Internet: