glaciações

Em certos momentos da sua história, o globo terrestre esteve parcialmente coberto por enormes superfícies geladas cuja extensão era muito superior à atual. Esta situação ocorreu sobretudo no Paleolítico, quando estes períodos glaciares tiveram mais importância e são melhor conhecidos. Normalmente distinguem-se quatro grandes períodos glaciares: Gunz, Mindel, Riss e Würm. Os depósitos morénicos das diversas glaciações estabeleceram-se nos terraços fluviais ordenados a 4 níveis principais nos vales e, em seguida, nas praias edificadas nas bordas do oceano.
Estes períodos foram separados por períodos inter-glaciares, onde o clima era mais quente do que hoje, e durante os quais o hipopótamo pôde viver na Europa. É no último período interglaciar (Acheulense), que precede o último período glaciar (Würm), que o homem aparece na Europa.
Também se conhecem períodos glaciares noutros momentos da história do globo no Câmbrico, no Devoniano, no Carbonífero e no Cretácico.
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