Guerras Civis Romanas

O Império Romano teve início no crescente domínio da cidade de Roma, primeiro com os reis de Roma e depois sob a governação da República romana da Península Itálica. Esta poderosa cidade-Estado originou, obviamente, uma relação conflituosa com outros estados vizinhos do Mediterrâneo, sobretudo com a Grécia e Cartago, que empurraram Roma para uma série de guerras para se estabelecer como a maior força no Mediterrâneo. Para tal conquistou e anexou territórios dos seus inimigos como a Sicília (241 a. C.), a Sardenha e a Córsega (238 a. C.), a maioria da Espanha (197 a. C.), a Macedónia e algumas partes da África do Norte (146 a. C.) bem como as terras de Pérgamo na Ásia Menor (133 a. C.).
Outros territórios foram sendo adicionados em virtude das campanhas lideradas por Júlio César que trouxeram o resto da Espanha e o Norte da Gália, também durante o período das guerras civis do século I d. C., incluindo as províncias da África e do Egito. As guerras civis romanas radicam numa luta de anos que reflete a tentativa de ascensão de certos grupos sociais como a plebe - que conseguira obter o primeiro reconhecimento político com a criação dos cargos eletivos dos tribunos da plebe; no século I a. C. o clima de tensão social atingira uma forma insustentável; a República agonizava; os grandes senhores apoiavam chefes militares por sua vez enriquecidos com os saques das conquistas ultramarinas. A tentativa de resolução do problema com a celebração de alianças mais não representavam que tentativas, frágeis, de partilha do poder - veja-se no que resultaram os dois triunviratos (que, ao fim e ao cabo, se resumiam à disputa entre dois personagens com o apagamento do terceiro; no primeiro, a disputa é entre Júlio César e Pompeu; no segundo entre Marco António e Augusto, ficando, respetivamente Crasso e Lépido na sombra).
Em 27 a. C. quando Octávio surgiu do caos das guerras civis sem qualquer rival importante, adotou o título de Augusto tornando-se o primeiro imperador de Roma. Será necessário o génio político deste homem e dos seus conselheiros para habilmente resolver, por alguns séculos, o problema romano.
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