Leonard Cohen

Cantor, compositor e escritor canadiano, de nome completo Leonard Norman Cohen, nasceu a 21 de setembro de 1934, em Montreal, no Canadá, e faleceu a 10 de novembro de 2016 em Los Angeles, nos EUA.

Durante os anos de universidade fundou os Buckskin Boys, um trio country-western, mas foi no campo literário que começou por atingir notoriedade, quer através da poesia - Let Us Compare Mythologies (1956), The Spice Box Of Earth (1961), Flowers For Hitler (1964) -, quer através de romances - The Favorite Game (1963) e Beautiful Losers (1966). Ganhou o prémio literário McGill em 1956, entre outras distinções.
As suas primeiras canções foram interpretadas por vários artistas, destacando-se a cantora country Judy Collins. Por influência desta, Cohen estreou-se no Newport Folk Festival, seguindo-se dois concertos esgotados em Nova Iorque. O tema "Suzanne", depois da versão rentável de Judy Collins, voltou a ser utilizado, pela voz de Noel Harrison, trazendo-o de novo à ribalta.

Leonard Cohen editou o primeiro álbum, The Songs Of Leonard Cohen, em 1967, originando os êxitos "Suzanne", "Hey, That's No Way To Say Goodbye", "So Long, Marianne" e "Sisters Of Mercy". Em dois anos, o disco vendeu mais de cem mil cópias. Este álbum foi utilizado por Robert Altman na banda sonora do seu filme McCabe And Mrs. Miller.

Seguiram-se-lhe Songs From A Room (1969) e Songs Of Love And Hate (1971), álbuns que incluíram clássicos como "Bird On A Wire", "Story Of Isaac", "Joan Of Arc", "Famous Blue Raincoat", "Tonight Will Be Fine" e "Please Don't Pass Me By".

Em 1973, lançou o seu único registo ao vivo, Live Songs. Outras edições: New Skin For The Old Ceremony (1973), que incluiu "Chelsea Hotel", Best Of Leonard Cohen (1975), Death Of A Ladies' Man (1977), Recent Songs (1979) e Various Positions (1984), que incluiu temas como "Hallelujah", "The Law", "Heart With No Companion" ou "If Be Your Will".

Em 1988, editou I'm Your Man, um dos trabalhos mais aclamados da sua carreira, que incluiu "First We Take Manhatan", "Tower Of Song", "Ain't No Cure For Love" e "I'm Your Man". Seguiu-se-lhe The Future, em 1992.

Escreveu e dirigiu I Am A Hotel, uma curta-metragem que ganhou o primeiro prémio no Festival Internacional de Montreux.

Outros artistas cantaram temas de Leonard Cohen, tais como Neil Diamond, Diana Ross, Joan Baez, Rita Coolidge, Joe Cocker e Jennifer Warnes, que editou o Famous Blue Raincoat (1987) totalmente preenchido por temas de Cohen.

Em 1991 foi editado I'm Your Fan, um álbum-tributo que contou com participações de diversos artistas consagrados como R.E.M. ("First We Take Manhattan"), Lloyd Cole ("Chelsea Hotel"), Pixies ("I Can't Forget") ou Nick Cave ("Avalanche").

Em 1992, Cohen gravou The Future. O álbum manteve a tónica no lado melancólico da vida, desafiando a linearidade dos conceitos das sociedades modernas. Tratava-se, no fundo, de um manifesto, mais de poemas musicados do que de canções. Em 1997 foi lançada a sua biografia Various Positions: A Life Of Leonard Cohen de Ira B. Nadel.

Depois de um longo hiato de quase uma década, Cohen editou Ten New Songs, um álbum intimista e que recuperou a fórmula inventada por Cohen de aproximar a força das palavras à flutuação dos sons. A obra do cantor-poeta pode ser revisitada na compilação The Essential Leonard Cohen (2002).

"You Want It Darker", o 14.º e derradeiro album da carreira, foi lançado em outubro de 2016, pouco menos de um mês antes de falecer.
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