Norton de Matos

Jorge Maria Mendes Norton de Matos nasceu em 1867, em Ponte de Lima, e faleceu em 1955.
Depois de frequentar o colégio em Braga, foi, em 1880, para a Escola Académica, em Lisboa. Quatro anos depois iniciou o seu curso na Faculdade de Matemática em Coimbra. Fez o curso da Escola do Exército e, em 1898, partiu para a Índia. Começou aí a sua carreira na administração colonial, como diretor dos Serviços de Agrimensura. Acabada a sua comissão, viajou por Macau e pela China em missão diplomática.
O seu regresso a Portugal coincidiu com a proclamação da República. Dispondo-se a servir o novo regime, Norton de Matos foi chefe do estado-maior da 5.a divisão militar. Em 1912 tomou posse como governador geral de Angola. A sua atuação na colónia revelou-se extremamente importante, na medida em que impulsionou fortemente o seu desenvolvimento, protegendo-a, de certa forma, da ameaça contínua que pairava sobre o domínio colonial português, por parte de potências como a Inglaterra, a Alemanha e a Itália.
Foi demitido do cargo em 1915, como consequência da nova situação política que se vivia em Portugal durante a Primeira Guerra Mundial. Foi depois chamado, de novo, ao Governo, ocupando o cargo de ministro das Colónias, embora por pouco tempo. Em 1917, um novo golpe revolucionário obrigou-o a exilar-se em Londres. Foi, todavia, mais tarde, promovido a general por distinção e nomeado Alto Comissário da República em Angola. Na primavera de 1919, foi delegado português à Conferência da Paz. Em junho de 1924, exerceu as funções de embaixador de Portugal em Londres, cargo de que foi afastado aquando da instauração da Ditadura Militar. Foi, em 1929, eleito grão-mestre da Maçonaria Portuguesa.
Recebeu, entre outras, as seguintes condecorações: Grão-Cruzes de Torre-e-Espada, de Santiago e de Avis; comenda da Ordem de Cristo; Grão-Cruzes da Ordem Britânica de S. Miguel e S. Jorge e da Coroa da Bélgica.
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