programa Apollo

Projeto espacial norte-americano desenvolvido pela NASA, o programa Apollo foi o responsável pela chegada do Homem à Lua, facto que sucedeu a 20 de julho de 1969 com o astronauta Neil Armstrong.

No entanto, os objetivos deste programa espacial foram mais além, permitindo o desenvolvimento de tecnologia relacionada com a exploração do espaço, pondo em prática os programas de exploração científica da Lua e o desenvolvimento das capacidades humanas para trabalhar no ambiente lunar.
O programa Apollo abrangeu várias missões espaciais. A primeira aeronave do programa, a Apollo 1, não chegou a ser lançada pois explodiu na rampa de lançamento durante um teste em 1967. As aeronaves Apollo 7 e Apollo 9 orbitaram a Terra (1968). A Lua foi orbitada pela primeira vez pela Apollo 10, em 1968, preparando o caminho para que a Apollo 11 pudesse ali aterrar.

Assim, em 1969, a Apollo 11 colocaria pela primeira vez o Homem na superfície lunar. A missão Apollo 13 foi marcada pela explosão de um tanque de oxigénio, o que impossibilitou a concretização do seu objetivo; no entanto todos os tripulantes conseguiram regressar à Terra com vida, graças ao esforço da equipa de controlo da missão.

Além da Apollo 11, as missões Apollo 12, Apollo 14, Apollo 15, Apollo 16 e Apollo 17 conseguiram aterrar com sucesso na Lua.

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