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efeito Joule
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A libertação de energia como calor num condutor metálico, devido à passagem da corrente elétrica, designa-se por efeito térmico da corrente elétrica. Este efeito é também designado por efeito Joule em homenagem ao físico inglês James Prescott Joule que o estudou pela primeira vez.

São muitas as situações do nosso dia a dia que põem à prova o efeito térmico. Alguns condutores, quando ligados à corrente elétrica, atingem temperaturas bastante elevadas, cedendo calor ao exterior, calor esse que é utilizado, por exemplo, nos aquecedores elétricos de resistência, nas torradeiras elétricas e nos ferros elétricos de engomar.

Todos estes aparelhos possuem resistências elevadas, com a finalidade de tirar partido do efeito térmico da corrente elétrica. Pode-se então ter energia térmica útil.

Contudo, todos os aparelhos elétricos, quer tenham sido desenvolvidos com o objetivo anterior quer não, acabam por aquecer um pouco, ao fim de um certo intervalo de tempo. Nestes casos, a energia calorífica desenvolvida é dissipada. Logo, por efeito térmico também se pode ter energia térmica dissipada.

Joule concluiu experimentalmente que a energia térmica dissipada num condutor, quando percorrido por uma corrente elétrica, é diretamente proporcional à resistência do condutor, ao quadrado da intensidade da corrente e ao tempo durante o qual passa essa corrente. A expressão matemática que traduz este efeito é:

E = R x I2 x D t

O efeito Joule também é conhecido por lei de Joule.

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Como referenciar
Porto Editora – efeito Joule na Infopédia [em linha]. Porto: Porto Editora. [consult. 2024-05-18 23:44:13]. Disponível em

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