José de la Cruz Porfírio Díaz

Porfírio Díaz nasceu em 1830, sendo natural de Oaxaca, no México. Foi um soldado, um homem de Estado e presidente do México entre 1877 e 1880, e depois de 1884 a 1911.
Na sua carreira militar participou em três guerras: a primeira das quais foi a Guerra Mexicana que opôs o México e os Estados Unidos entre 1846 e 1848; durante a Guerra Civil, que opunha a fação liberal e a fação conservadora, apoiou a causa liberal de Benito Juárez, e na guerra patriótica travada entre 1863 e 1867 lutou contra o arquiduque Maximiliano, eleito imperador do México. Em 1867 e 1871 Díaz candidatou-se às presidenciais mexicanas, mas não teve sucesso das duas vezes, e na sequência da suas derrotas liderou duas tentativas falhadas de revolta militar que pretendiam acabar com a dominante influência de capitais estrangeiros. O derrube do presidente Sebastián Lerdo de Tejada em 1876 permitiu-lhe chegar à presidência no ano seguinte. Em 1880 foi obrigado a deixar o cargo de presidente para não desrespeitar a Constituição mexicana, que não permitia a acumulação de mandatos; passados quatro anos voltou ao poder, que só veio a deixar em 1911, altura em que foi destronado por uma revolta liderada por Francisco Madero, em virtude da qual não só abandonou a presidência mas também o país.
A sua governação caracterizou-se pelo desenvolvimento económico e igualmente por uma severa autoridade. O México conheceu um desenvolvimento económico sem precedentes, baseado na injeção de capitais externos, sobretudo americanos, investidos na implementação da indústrias mineiras e têxteis e na construção de infraestruturas.
Esta política conduziu à exploração da riqueza do país por estrangeiros, não respeitando muitas vezes os povos nativos destituídos das suas terras e votados à pobreza, o que gerou um clima de descontentamento que resultou na revolta de 1911. Veio a falecer em 1915.
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